Warhammer 40.000: L’éveil, Chapitre 1


   Lorsque les senseurs de son chasseur Lightning s’allumèrent, le lieutenant Janssen su que les ennuis allaient commencer. Il quitta sa position et fila de toute la vitesse de ses propulseurs au dessus des immenses vaisseaux cargos qu’il escortait afin de rejoindre ses coéquipiers. Son cockpit fut bientôt envahi par la douce lumière bleuté émise par la planète Phall II, un monde océan appartenant à l’Impérium, autour duquel se trouvait le convoi qui se préparait à repartir. Le regard de Janssen se perdit quelques instant dans la fine brume atmosphérique de la planète, qui semblait l’enveloppé d’un cocon protecteur. Sa radio crachota quelques secondes puis la voix de son second s’éleva dans le cockpit.
– Il semblerait que nous ayons quelques visiteurs, lieutenant.
– Oui, Ellis. Fais un scan complet s’il te plait.
– C’est en cours…

    Janssen se frotta les mains de plaisir à l’idée d’avoir enfin un peu d’action. Ce jeune pilote de 28 ans, fraichement diplômé de l’académie militaire de Terra, avait été affecté à de simples missions d’escorte depuis sa sortie de l’école. Brillant élève de sa promotion, il trouvait que ses capacités et ses talents de pilotes étaient inexploités. Aujourd’hui enfin il allait avoir la chance d’ajouter quelques trophées à son tableau de chasse.
-Aucune réponse aux messages radio, lieutenant. Je détecte trois cargos et une quinzaine de Lightnings, mais aucune immatriculation impériale valable. Et aucun transport n’était prévu dans notre secteur.
-Nous sommes en transport prioritaire, nous ne devions croiser personne sur notre route, sergent.
-On fait quoi Janssen ? demanda une voix féminine dans sa radio.

    La première classe Yosha faisait partie de leur inséparable trio. Issus de la même promotion, ils avaient su partager leurs efforts et se serrer les coudes durant les dix années de rude formation qu’ils avaient subies. A la fin de leurs études militaires, ils avaient choisis d’un commun accord de rester ensemble et prirent la même affectation. Il y avait peu de femmes dans l’armée, mais Yosha avait su se faire respecter dès son premier jour en assommant un jeune homme qui avait eu le malheur de la sous-estimer. Cela aurait du lui valoir un renvoi de l’académie mais ses instructeurs y virent plutôt la promesse d’un bon élément à instruire. Bien que les années aient passé, elle faisait toujours preuve d’une assurance et d’un courage exemplaire, et Janssen était bien heureux d’avoir un tel élément dans son escadron.
-Les ordres sont les ordres, Yosha, répondit le lieutenant. Il activa un commutateur de sa radio.
-A tous les chasseurs, intrus détectés dans le secteur E-130. Ordre de défendre le convoi.
-Bien reçu, leader, on vous suit, répondirent ses hommes.
-En formation d’attaque, deux par deux. Ciblez les chasseurs en priorité mais n’oubliez pas la présence des cargos ! Pour l’Empereur, soldats !
-Pour l’Empereur ! crièrent-ils en chœur pour se galvaniser.

   L’escadron de Lightnings s’élança à la rencontre des indésirables. Bien que talentueux, la plupart des hommes sous ses ordres n’avaient jamais combattu en situation réelle, et Janssen savait que le courage pouvait leur faire défaut à tout moment. Il allait devoir assurer la protection de chacun.
-Ennemis à porté dans dix secondes, lieutenant !
Des tirs de lasers fusèrent tout autour de sa coque, et son bouclier accusa le choc mais tint bon. Il activa le tir jumelé de ses cannons et tira à son tour de courtes rafales qui atteignirent les moteurs d’un des Lightnings pirates. Le carburant explosa et le chasseur fût immédiatement vaporisé par le souffle.
-Et de un ! Allez les enfants, on se concentre ! s’écria Janssen avant de faire un tonneau pour éviter un tir meurtrier. Il stabilisa son appareil puis il poussa la manette des gaz au maximum et fila aux trousses d’un autre pirate. Celui-ci tenta de s’échapper mais le lieutenant était bien meilleur pilote que lui et ses lasers firent merveilles en réduisant son adversaire à l’état de débris. Il fit un grand demi-tour et se retrouva nez à nez avec un des cargos pirates.
-Janssen, fait attention aux cargos, ils sont louches ! cria Yosha dans sa radio.
-Qu’est ce que tu veux dire par…, demanda-t-il avant de remarquer les mouvements à la surface de la coque. Les plaques d’aciers bougeaient dans tous les sens et très rapidement la surface du transporteur fût hérissée de dizaines de canonnières.
-Ces saloperies de cargos sont trafiqués ! s’écria Janssen. Faites attention !

    C’était malheureusement trop tard et c’est avec impuissance qu’il vit deux de ses hommes se faire abattre impitoyablement par les canons anti-aériens. Il poussa un cri de rage et s’élança à nouveau à la poursuite d’un des chasseurs ennemis. Il ouvrit le feu mais ses lasers frôlèrent la carlingue adverse sans la toucher. Le pirate en profita pour tirer sur son manche et prendre Janssen par surprise. Celui-ci se retrouva face au cargo sur lequel il arrivait à toute vitesse. Il ne pouvait plus freiner à temps ni esquiver le monstre d’acier. Ses sens se figèrent alors. Comme au ralenti, il coupa ses moteurs et ses doigts volèrent de touche en touche avec une vitesse et une précision que lui avait inculquées des années d’entrainement dans les simulateurs de l’académie. Alors que l’inertie de son appareil le propulsait vers la coque du cargo, il activa les répulseurs de son appareil, qui servaient en général à l’atterrissage, afin de faire pivoter son chasseur, puis il ralluma ses moteurs et poussa au maximum les gaz. Le chasseur s’arrêta à quelques mètres de la coque d’acier et fila le long de la carlingue en zigzagant entre les canonnières.  Il en profita pour en détruire plusieurs à coups de lasers et c’est avec joie qu’il vit les armes exploser avec leurs munitions, causant de gros trous béants dans la carlingue.

   Janssen poussa un soupir de soulagement mais une nuée de lasers vint le rappeler à la réalité. Son adversaire était de retour, visiblement pas satisfait du dénouement de sa ruse. Prenant l’appareil du lieutenant  en chasse, il l’arrosa copieusement de lasers. Les boucliers de Janssen faiblissaient et son cockpit commençait à clignoter dangereusement de tous ses voyants d’alerte.
-Je suis derrière toi, mon pote ! cria Ellis dans sa radio.
-Vire-moi ce salopard, vite ! Il va m’avoir !
-J’arrive pas à l’aligner, vous remuez trop !
-Prépare-toi à tout lui mettre !
-Bien reçu, Janssen.

    Le lieutenant prit une grande inspiration et ferma les yeux un instant. Il allait donner à son frère d’arme une chance de toucher sa cible, mais le timing serait très serré. Il stoppa ses esquives et laissa filer tout droit son chasseur, laissant à son adversaire le loisir de se placer pour l’achever.
-Maintenant ! Janssen tira de toutes ses forces sur le manche de son Lightning qui vira sec à droite, esquivant de très peu les lasers meurtriers  de son adversaire. Prit à son propre jeu, celui-ci mit quelques secondes à réagir et Ellis mit ce temps de réaction à profit pour arroser le Lightning pirate, qui se déchira de toute part avant d’exploser dans une grande gerbe d’acier fondu et d’étincelles.
-Joli tir, Ellis.
-De rien, mon pote, mais t’endort pas on a deux autres chasseurs sur les bras !
-Chacun le sien alors, c’est parti !

    Les deux pilotes filèrent cote à cote vers le feu de la bataille. Les pirates fonçaient vers eux et ouvrirent le feu dès qu’ils furent à portée, déversant sur eux une tempête de lasers. Janssen et Ellis firent un grand écart et ouvrirent le feu à leur tour, vaporisant les deux pauvres chasseurs dans un tir croisé mortel qui enveloppa les deux épaves.
-Janssen, faut qu’on s’occupe de ces transporteurs trafiqués. Ils vont nous tailler en pièces !
Le lieutenant activa sa radio.
-Yosha, comment ça se passe de ton coté ?
-On achève les derniers chasseurs pirates, chef. Mais on a eu de lourdes pertes…
-Nous allons attaquer les cargos. Tout le monde en formation d’attaque de cible lourde. Missiles parés et verrouillés sur les batteries de lasers. Allez !
-On est derrière vous, leader, répondit Yosha.

   Les Lightnings vinrent à nouveau se placer derrière Janssen. Les chasseurs filaient dans un parfait ensemble droit sur leurs cibles. Les lasers des cargos commençaient à exploser tout autours d’eux mais ils continuaient leur progression, imperturbables malgré le feu nourri qu’ils traversaient. Janssen plongea subitement sous la coque des transporteurs pirates, suivi de près par ses hommes. Les défenses y étaient peu présentes et cela permit aux Lightnings de se rapprocher au plus prêt de leur cible . Le lieutenant filait à nouveau le long de la carlingue, ses missiles et ses lasers détruisant à bout portant les défenses du transport. Les munitions explosaient à l’intérieur même du vaisseau, faisant dangereusement vibrer son chasseur dont il avait le plus grand mal à garder la stabilité. Alors que tous les chasseurs de l’Impérium se retrouvaient à l’arrière du cargo, ils virent avec satisfaction ce dernier exploser de l’intérieur et se disloquer dans de grandes explosions.

-Visez les moteurs des deux autres cargos ! Feu !

    Un barrage de missiles s’élança sur les deux derniers monstres de fer. Bien que certains fussent détruits par les canonnières, la plupart touchèrent les moteurs qui crachotèrent puis s’éteignirent dans de grandes explosions de plasma. Les pirates essayèrent de garder le contrôle de leurs vaisseaux, mais comme l’avait prévu le lieutenant Janssen, les moteurs subliminiques ne pouvaient propulser les cargos, devenus trop lourds à cause de l’armement inadapté qui y avait été installé.
-Lieutenant Janssen à cargos pirates. Vos moteurs sont HS. Vous avez le choix : rendez-vous sans condition, sinon nous vous laisserons bruler dans l’atmosphère de la planète. Décidez-vous rapidement !
-Je ne vois même pas pourquoi on leur laisse le choix… grommela Ellis.
Sa radio resta silencieuse quelques instants puis une voix s’éleva.
-Ici le capitaine Uraja. Nous nous rendons sans condition. Ne nous laissez pas moisir ici s’il vous plait.
-On va venir vous chercher, mais au moindre problème vous y passerez.
-Le message est clair, lieutenant. Terminé.

    Janssen activa le pilotage automatique pour ramener son chasseur au hangar, profitant du calme pour réfléchir. Sur les quinze combattants de son escadron, il avait perdu quatre hommes. Il s’était précipité sur un ennemi inconnu sans prendre le temps de juger à quoi ils avaient à faire. Il avait aujourd’hui appris une amère leçon, et il comptait bien ne jamais refaire la même erreur.
-Janssen, ne te culpabilise pas, dit Yosha en l’arrachant à ses pensées.
Il leva les yeux et la vit à droite de lui, volant à sa hauteur. Il activa la liaison radio individuel.
-J’ai mal jugé la situation, Yosha. C’est ma faute si d’excellents pilotes sont morts aujourd’hui.
-Tu ne pouvais pas savoir que ces cargos étaient trafiqués ! Tu as fait ce qu’il fallait Janssen et je suis sûre que nos supérieurs en seront impressionnés.
– Ca, je n’en doute pas, répondit Janssen. J’espère qu’il en sera fini de ces pauvres missions. J’aspire à mieux…
-Tu auras ce que tu désires, Janssen, n’en doute pas, répondit Yosha avant de couper la liaison.

   Une fois les prisonniers enfermés à fond de cale, le convoi reprit sa route vers sa destination. Ils activèrent l’espace Warp et quittèrent l’atmosphère de Phall II, où les débris flottants et les épaves des cargos sombraient et se consumaient doucement.

~oOo~

Hell Nonos

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